Chris Morel (67) is de vader van wijlen Marie-Rose Morel, die vorig jaar overleed. De opvallendste spreker op de begrafenis van zijn dochter was N-VA-voorzitter Bart De Wever, met wie ze zich na een lange politieke strijd op het einde van haar leven weer had verzoend. Vorig weekend raakte bekend dat vader Morel straks de Antwerpse N-VA-lijst zal duwen.

Na een carrière bij Alcatel die hem naar alle hoeken van de wereld voerde, landt hij daarmee op latere leeftijd alsnog in de gemeenteraad van zijn stad. Want hij staat niet op de lijst om de hoop te vergroten, zegt hij. ‘Als ik verkozen word, neem ik mijn mandaat op. Deze kans doet mij herleven. Ik voel mij op slag een stuk jonger, omdat ik nu ga doen wat ik 35 jaar geleden ook al gedaan heb.'

Zou u uzelf vandaag een Vlaams-nationalist noemen?

‘Laten we zeggen dat de economische realiteit van mij een Vlaams-nationalist heeft gemaakt. Ik heb deze week een paar keer gehoord dat de N-VA met mij een belgicist heeft binnengehaald, maar dat is natuurlijk cafépraat. Al klopt het wel dat ik vaak op stap been geweest met Albert, toen hij nog prins was en erevoorzitter van de Dienst voor Buitenlandse Handel. Als wij iets vroegen, dan deed die man dat. Hij heeft ons vaak geholpen om in het buitenland contracten binnen te halen. Dat heeft hier jarenlang jobs opgeleverd voor duizenden mensen.'

In 2004 bent u eens op reis geweest met een delegatie onder leiding van kroonprins Filip. Die vermeed u toen, omdat uw dochter erbij was om uw rolstoel te duwen en hij haar als Vlaams Belang-politica niet wilde ontmoeten.

‘Dat klopt. En sindsdien heb ik geen relatie meer met het hof. Ik verwijt Filip dat hij zich te veel laat sturen door zijn omgeving. Die man is ook niet zo intelligent als zijn vader. De vader heeft een betere kennis van de economie en van het Nederlands; hij luisterde beter, stelde betere vragen. Ik ben Albert nog steeds erkentelijk dat hij destijds vaak met ons meeging.'

Vindt u dat het koningshuis moet verdwijnen?

‘Men kan niet verwachten dat het koningshuis zichzelf opheft. Maar erfopvolging is uit den boze. Kennis en motivatie moeten altijd de motieven zijn om iemand een functie te geven. Dus vroeg of laat zal men dat in het parlement eens moeten uitpraten.'

(...)

Wat vond u ervan toen uw dochter in de politiek ging?

‘Toen ze in 2003 naar de N-VA ging, was dat voor mij een verrassing. Ze was pas afgestudeerd en had in een mum van tijd een succesvol evenementenbureau uit de grond gestampt. Ik wist niet dat ze in politiek geïnteresseerd was. Toen ze in 2004 naar het Vlaams Belang overstapte, heb ik haar gewaarschuwd dat ze veel shit over zich heen zou krijgen. Ik heb haar gevraagd of ze dat wel zou doen. Misschien had ik moeten zeggen: ‘Doe het niet!'. Ze heeft zich ook vergist. Ze dacht dat het zou lukken om die partij te fatsoeneren. Maar mijnheer Dewinter heeft zich ook vergist. Hij dacht dat Marie-Rose een poppemieke was dat hij kon bespelen.'

Dit is een deel uit een langer interview dat De Standaard had met Chris Morel. U vindt het volledige artikel in uw weekendkrant of hier in de e-krant. Chris Morel heeft het daarin ook over de tijd toen hij plaatselijk CVP-voorzitter was, over het islamdebat, zijn ambities in de Antwerpse politiek en het succes van Bart De Wever.

Bron/De Standaard