De menigte schrok niet terug voor het waterkanon, de schokgranaten en het traangas dat de politie achtereenvolgens inzette. Plotseling viel een groep mijnwerkers aan op een politielinie. De woordvoerder van de politie verklaarde dat de agenten geen keuze hadden: 'De politie werd op een laffe manier aangevallen door de groep, die verschillende soorten wapens - onder meer vuurwapens - gebruikte', luidde het donderdag. 'Om zich te beschermen en uit wettige zelfverdediging zagen de agenten zich genoodzaakt met geweld op te treden', stelde de woordvoerder, die in herinnering bracht dat er voor de confrontatie urenlang onderhandeld was.De minister van Politie betreurde het geweld, maar benadrukte ook dat de politie drie dagen met de stakers onderhandeld had. 'Het had niet mogen gebeuren. We hebben er steeds de nadruk op gelegd dat we wetten in ons land hebben die mensen toelaten te staken en bijeen te komen om te demonstreren, en we denken dat de mensen die pijlers van ons systeem niet mogen ontkennen (...). Het is voor iedereen een vreselijke situatie.'De schietpartij doet denken aan de veldslagen die blanke agenten tijdens het apartheidsbewind uitvochten met zwarte mijnwerkers. Maar nu stonden zwarte agenten tegenover zwarte arbeiders. President Jacob Zuma toonde zich 'geschokt en ontdaan door dit zinloze geweld'.

bron/De Standaard